免疫细胞缺陷或可加速3倍衰老?西班牙科学家揭示衰老新机制

近日,最新一期《科学》杂志上刊登的一项研究,可谓直接颠覆了人们的认知:一些免疫细胞(T细胞)可能扮演了加速衰老的重要角色,最高可加速衰老70%(www.xmry.net)。

一支来自西班牙的研究团队通过小鼠实验证明:当T淋巴细胞的代谢能力发生变化,体内积累的炎症会让动物未老先衰,出现各种"老年病"。而调节这些免疫细胞的代谢能力或阻止它们引起的炎症,有望实现"延缓衰老"并治疗衰老引起的相关疾病。

01免疫细胞缺陷,可加速衰老70%?

作为保护身体的大功臣,T细胞内充当发电厂的元件线粒体会随着年龄的增长而慢慢出现故障,这时T细胞抵御细菌病毒,清除受损、死亡细胞能力将会减弱,人类便会开始出现一系列衰老疾病,如心脏病、神经衰退等等。但研究结果显示:T细胞故障不止是衰老的体现,还可能是衰老的推动者。

虽然结论有些不可思议,但之后的验证实验不仅证明了该结论的真实且数据惊人。

他们通过基因改造,使实验小鼠T细胞中缺少一种在线粒体内起作用的蛋白,迫使实验组的T细胞以一种效率较低的代谢方式获取能量。

结果发现,当小鼠长大到7个月时本应正值壮年但身体状态竟和22个月大的老年小鼠相似,即相当把20多岁人类的身体机能变成了70多岁的水平,心脏、神经、肌肉能力和外形都出现了明显老化。

(图:正常小鼠(左),T细胞线粒体缺陷小鼠(右))

世界杰出女科学家即此次研究主要负责人MaríaMittelbrunn教授明确表示:"免疫系统对加速衰老负有责任"。

(图:MaríaMittelbrunn,曾获欧莱雅-联合国教科文组织颁发的"世界杰出女科学家奖")

02免疫细胞致衰:科学家再发现新的抗衰之道

好在危险中总是暗藏着机遇。在科学家发现"T细胞缺陷可加快衰老时钟转动"这一结论后,他们又从该结论出发反其道而行之,找到了两种或能延缓衰老的药物。

研究人员通过给小鼠注射依那西普(etanercept)和一种NAD+前体药物烟酰胺核糖(nicotinamideriboside)之后发现:早衰小鼠的心脏功能、运动能力得到了明显改善,总体状态也更加年轻。

这一研究结果不仅为学界理解衰老提供了一种全新的思路,更是印证了早前大家公认的NAD+(烟酰胺腺嘌呤二核苷酸)能抗衰的结论是正确的。

Mittelbrunn教授指出,目前他们使用的这两种药物,一种已经获批上市另一种提高NAD+水平药物也有公司售卖,这为接下来两种药物开展抗衰临床试验是个好消息。

确实如此。相比试验中的使用的烟酰胺核糖,2017年国内著名生物科技公司GeneHarbor通过全酶法合成了一种NAD+的直接前体β-烟酰胺单核苷酸产品。大多科学家认为,相比于烟酰胺核糖,β-烟酰胺单核苷酸可直接进入细胞并迅速发挥作用生产NAD+,进而激活Sirtuins长寿蛋白家族和免疫功能。并且该产品已经在京东、天猫等大型平台上市。

如果正如Mittelbrunn教授证实的那样,NAD+前体药物对于缓解免疫细胞缺陷带来的加速衰老问题具有突出效果的话。GeneHarbor国内100吨工厂产能的释放,不仅可加速该项实验的临床进展,还能让更多国人提前享受到该款抗衰物质带来的好处,帮助国人走在抗衰前列。

03抗衰技术日益成熟,国人能否实现长生不老?

近年来,随着科学技术的飞速发展,人们对于"衰老"的认识也越来越深刻。除此次西班牙研究团队发现的修复免疫细胞线粒体功能可以延衰之外。

科学界还发现年轻血浆、提升eNAMPT酶、维持端粒长度、刺激细胞再分裂等方法都可能是人类实现"长生不老"的突破口。

今年2月,在一年一度的"2020年十大突破性技术"评选中,《麻省理工科技评论》更是将"抗衰老药物"列为其中之一,他们认为"该项技术的发展已经或即将达到里程碑阶段的水平"。

专业人士表示,如果这些抗衰技术后期能得到验证,用不了多久,人类的"长生不老"梦就可能实现。而此次西班牙科研团队揭示的免疫细胞加速衰老的新机制,则可能会加速这一时代的到来。毕竟Mittelbrunn教授在实验中用的两种抗衰药物依那西普和NAD+前体在市场上已然很成熟。

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